It’s really bigger than you think.

May 22, 2009

One general mistaken belief – Chinese don’t apply “critical” evaluation when histories and traditions are concerned; they inertly accept whatever their predecessors provide.

Well folks, NOTHING could be further away from the truth.

As far back as the 60s, CMA scholars everywhere from mainland, Hong Kong, Taiwan and SE Asia are aggressively re-examining and challenging established “institutions”.

Anything from the influence of Shaolin, connection between CMA and other Asian fighting arts and origins of styles are deliberated and reported in magazines, books and other media.

I recall a series of Hong Kong TV programs in the early 70s that saw the involvement of elders of many styles thrashing out the various features of their respective styles. 

Origins and lineages were analyzed, sometimes with a little too much oomph!

My forays into online forums and discussion boards these last few years have indicated that most, if not all, of these activities have largely escaped the notice of current MA buffs everywhere. 

Why? I am not really sure… 

Anyway, here’s another document looking into the origin of Wuzu.

Published in 1984, it challenges the status of GM Chua Geok Beng as the founder… 

And please, my interest in this topic is purely “academic”. 

Translated – I am only the messenger so don’t shoot me. 

Just using the article to illustrate that there’s plenty of “fiery” deliberations within the Chinese Martial Arts fraternity. 

Something that the non-Chinese speaking world is largely uninformed …… 

Well, you know how “when there is no tiger, the monkey rules”.

州南派少林拳术卓然成一大宗,声闻不废,已历千百年。《温陵旧事》一书说,“吾泉郡拳棒手扑妙绝天下”;清雍正诏谕也曾提及,“泉漳一带,文事既昌,武运尤炽”,可见尚武的风气,早已震动朝野。目前见于泉州的拳种,南北软硬并有,除现代相继传人者外,数百年来在城乡最擅胜场的,主要是太祖拳(或称“五祖拳”)等南派拳术。 
  现仅就同泉州太祖拳一门有关问题,裒辑遗闻,简略谈几点不成熟的看法。 
   
  一、“五祖拳”为五种拳术之统称 
   
  目前有两种看法:一种认为,“五祖拳”是综合了五种古老拳种的精华而创编的新拳种;另一种持否定态度,认为“五祖拳”是流行于闽南地区的一种拳术的统称。 
  这涉及到名实问题,值得一辨。究竟哪一种看法比较接近实际呢? 
  笔者赞同后一种说法。太祖、罗汉、达尊、行者、白鹤这五种拳,拳风相仿,手法桩步相近,惯见于泉州一带,为人们所乐习。正如以“下南人”统称泉、漳、厦语系的人一样,“五祖拳”是其统称。这五种拳拳械兼备,各自成门,都有其开手拳套“三战”,只是在流传过程中,有的渐趋式微而已。以罗汉拳而言,民初泉州有开元寺秋冷和尚、西街侯君焕,继后有北门徐云时颇精其术,而现在虽不至泯没,惜乎已不经见。“五祖拳”的称谓却相沿成习,惟实际已由总称而呼其一,混称于太祖拳了。直至今日,永春武术界的一些老拳师,还坚持认为他们所操习的鹤拳也是“五祖拳”。太羽老拳师郑文存先生,对此就言之凿凿。这种看法,其实不自今日始。据福建省武协挖掘调研小组卢义荣、游幼波同志调查所记,永春潘孝德先生民国17年(1928年)手抄《白鹤拳谱》就明确指出:“自古拳有五祖:太祖、罗汉、达尊、行者、白鹤,其中白鹤拳为年轻后起之一种。”鲤城少林武协主席苏再福先生的《太祖拳谱》也是类似的记载:“一太祖、二罗汉、三达尊、四行者、五白鹤。太祖凡二十四势,单人独马,乃天下无敌矣。”把这两册拳谱参照起来看,可以发现一个共同点,即都是先列五拳而后分述本门拳术的,说明同属“五祖”而自立门户。笔者拜访过泉州上世纪30年代著名武术家卢言秋(虎母须)的高足张应棋先生,他回忆说:卢先生谈过,称“五祖”是因为含有五套“战”。所言五套“战”即太祖等五种拳的起始套路:直马战(太祖)、罗汉三战、祖战(达尊)、猴战(行者)、鹤战(白鹤)。1962年泉州武术社成立时,戴火炎、陈朝顺、徐云时、释瑞吉、吴景等先生,就曾分别表演过这不同拳门的五“战”。可见学习“五祖拳”,也即是学习五种拳种的套路。由于这五种拳含胸拔背、沉肩扣节、拳势刚烈、固守待进等特点的共有,主要桩步不丁不八马的一致,也由于传播地域的集中,同时兼习不但可能,而且成为时尚。名师蔡玉明兼容并蓄,即是明证。《中华柔术大全》有称蔡“兼通五祖拳法”之语,“兼通”者,五拳皆娴习之谓也。永春干德源为上个世纪20年代著名拳师林宝山、李载鸾的老师,所撰《五祖拳术简史》一文,写得尤其分明:“内中分五种拳法:一太祖拳,二白鹤拳,三罗汉拳,四达尊拳,五行者拳。以五种拳术,视其门徒体魄而分授之。”按其所言,“五祖拳”不但拳种不同,而且“拳性”亦有“分别”。“太祖拳性是刚柔相济,罗汉拳性是见人形容,白鹤拳性是雷电风雨,达尊拳性是温良恭俭,行者拳性是吞吐浮沉”。这种概述虽然值得斟酌,但可以支持“五祖拳”是五种拳术总称的论点。 
   
  二、现时所谓“五祖拳”即太祖拳之说 
   
  认为“五祖拳”是综合五拳之长而形成为一种新拳者,举《中华柔术大全》“白鹤手、齐天指、太祖足、达尊身、罗汉步”为其特点。实际上这句话只是一种文字上对举的修辞手法,本意在于概言蔡玉明分别演练五拳时的“步武得式”。倘一认真,其实便颇费解。何谓“太祖足”?何谓“罗汉步”?以现在通行的“五祖拳”比照之,也实在很难说仅是从行者拳吸收了“齐天指”,从白鹤拳吸收了“白鹤手”,从达尊拳吸收了“达尊身”。如果说已形成了五拳而外的新拳种,那么,闽南武坛上便须出现六种拳种并峙的局面,但现实仍只有五种。由于师承渊源不同而称其拳术为“五祖拳”或“太祖拳”者,其实从主要套路到基本技手,以及练功方法、训练程序,都完全相同。《三战》《贰拾》《打角》《十字》《双绥》同为必习的“五大套”;擒、挑、撞、切、盖、开、削、鞭、挡、搓、弹、疃、抠、搅等手法规格和马势要求也相一致。不同的只是风格上存在差异。但风格的差异仅表明流派的不同,而不是拳种的不同。现在被人们称“五祖拳”的,其实就是泉州一带源远流长的太祖拳。 
  泉州的历史文化同中原有着密切的关系,西晋、五代和北宋中原人民三次大批南迁,带来了黄河流域的文明。泉州太祖拳的雏型相传即为宋赵匡胤所始创的“三十二势长拳”,很可能是北方人民带来的。宋南外宗正司设于泉州,赵匡胤皇裔在泉州繁衍成一大族,太祖拳即其子弟拳。人们称“偏身防”的“朝阳手”为“昭阳手”或“招防手”,叫“沉香势”为“沉江势”,正是当年中原河洛语在拳术行语中的孑遗。“挑”“开”“捭”等词汇的古义见之于拳谱,也是太祖拳年代悠远的证明。它辗转传人泉州并生根发芽是有其历史条件的。在嵩山少林寺“其剑术已失古人真诀”时,明朝泉州人李良钦却以“荆楚长剑”饮誉;泉州河市人氏俞大猷写成我国第一部武术专著《剑经》;郑成功鼓励乡村结社练武,策动秘密会党反清;清朝江南八侠“以技雄一方”,其中吕元得朝元和尚真传,先走台湾,“后遁泉州授徒,终老是乡”;再加上多次农民起义和泉州少林寺成为南北武术的交汇地,太祖拳的发展无疑有了广泛的社会基础和强有力的传统。在漫长的衍化过程中,它为大众所乐习,为战争所播扬,为会党所持仗,经过无数代人的继承和加工,不断丰富,终于熔铸成“绝无虚化步”、具有鲜明地方特色和南派风格的拳术。 
  拳术的承继往往反映了历史的顽固性。拳谱是拳种的历史和现实的记录。从传世的拳谱和口碑看,泉州的很多流派,嬗传有代,大体都是太祖一门。蔡玉明(明老)在泉州开过两馆,一龙会,一圣公。龙会馆二十二人,刻纸工艺大师李尧宝的父亲李九史即其一。李尧宝幼承庭训,也精其术,他年届九十时,尚对笔者自称所习为“明老传下的太祖拳”。由蔡玉明而林九如(九司),而林天恩,而周志强先生,一脉嫡传,拳曰太祖,谱曰太祖。一直到1983年4月,周先生的门墙桃李仍以太祖拳题名全省武术比赛名次表(见《八闽武坛》第1期);由魏希农而吴栋梁(歪司)、魏国器(木器司),而泉州武术研究社社长戴火炎、姚醒狮(姚何司)先生一线,口谱相传,也是太祖拳棒。泉州崇福寺以拳闻名遐迩,该寺许常青先生协助释元镇整理的妙月和尚遗稿三册,总其题曰:《少林太祖拳谱》。妙月师甲_年落发厦门朝天宫,从陈文章学拳,后来在泉州又从仰华和尚、昆师(佚其姓名)、林九如学,《泉州文史资料》谓其“拳术系从太祖拳一派学来”。再如何春先传林国治先生,廖豆传陈朝顺再传林其燕先生,谱牒亦如之。这些世代相因的拳谱,文字俱在,是“五祖拳”实系太祖拳的确证。 
  拳术在长期的积累中,总是具有相对的稳定性,相对稳定中又有发展。太祖拳等五种拳术由于拳法要求基本一致,互相吸收兼容并非不可能。这就又提出了一个问题,是不是太祖拳在蔡玉明手中完成了质变,变成另一种新的拳种? 
   
  三、太祖拳非蔡玉明所创始 
   
  泉州武术社从1962年至1967年存在的6年间,从来未见有老拳师提出蔡玉明“创造五祖拳”的看法。这一论点似乎是近年来才见诸于报端杂志的。人们对于像蔡玉明这样造诣精深,桃李盛出,在武术史上有过重要贡献的巨擘怀有敬仰乃至立祠祭祀是必然的。但“创立”说于史无证,恐失审详。且从流派、地域、时间、技术内容四方面稍加剖析。 
  泉州太祖拳流派繁多。1933年在当时三个流派的共同合作下,曾创立了泉州国术总馆及两个分馆。总馆馆长吕鹏琦,第二分馆(富美国术馆)馆长林天恩,出自林九如门下;第一分馆(温陵国术馆)馆长戴火炎、总馆教授姚醒狮,出于魏国器门下;总馆教练林国治,出自何春先门下。这三个流派,再上溯,分别为蔡玉明(1857~1910年)、魏希农(约1830~1900年)、惠安木匠某(姓氏待考)。它们以及其他流派,各有师承,门墙自别而并行不悖延续于城乡,显见泉州太祖拳绝不是“一脉单传”。 
  太祖拳的传播远远越过了泉州的地域,只是厦、漳、泉愈见其盛而已。永春县汤城、壶窟、白盘一带,地处僻远,同外界的交往相对较少,所流传的太祖拳显得更见古式。龙海县石码在蔡玉明的门人尤俊岸弘扬拳术时,已有永宁太祖拳师杏元在那里开设武帐。1982年笔者偕苏再福先生去探望千肩祥先生(炒司),他谈到卜个世纪20年代末到南安四都教馆时,当地太祖拳已流传有代,唯套数较少。由于风格相左,竞至惹出风波。近而八闽,远而东南亚,实际上先后于蔡玉明,即广泛流传着太祖拳。 
  在年代上,崇福寺的拳术传统还可以追溯得更早一点。泉州少林寺僧志参被清廷侦吏诱杀于南校场后,其嫡传仰华和尚以武功脱狱,住锡清源山和晋江灵源寺等处,继续收徒传拳。北门普明村李愚等“十二人社”即为其门徒。1899年后,妙月和尚得其真传,因而此后“崇福寺祖堂,供有仰华大师莲位,每逢节日,必诵经上供,对此一代拳僧,志念不忘”(新加坡常凯法师《少林落叶悼恩师》)。根据干德源《五祖拳简史》的叙述,在雍正年间(1723~1735年)悟心和尚已“在东禅寺传授太祖拳”。干氏姑丈李俊仁于同治四年(1865年)拜悟心的再传门人关雨人为师,绍其衣钵。准此,则在蔡玉明青少年时代,在泉州开柴梳行的李俊仁已经如《简史》所云:“潜习”十年的太祖拳、鹤拳、猴拳,集各派之长,“共冶一炉”了。 
  从仰华和尚所传崇福寺一脉和魏希农所传魏国器一脉的套路、技手、桩马等技术内容看,同蔡玉明所传林九如一脉,大同小异。常见套路,各系互有;常见技手,名实俱同;拳法要求,相去无远。马步上较明显的不同是,或者“脱马”,或者“不脱马”。这或许便是流派区别的特征罢。除此而外,无法看出这三派不同承继的拳术有本质的区别。 
  回过头来再看蔡玉明的传人尤凤标民国6年(1917年)秋于泉州国技传习所撰著的《中华柔术大全》。其自序云:“世所见者,五祖拳棒耳,第一年湮代远,遗传失真。吾夫子蔡玉鸣(明)以弓马游泮,兼通五祖拳法……”可见“五祖拳棒”传世既久,且甚广泛,若系明老所创,则及今不过八九十年历史,何言“年湮代远,遗传失真”?“兼通”自非“独创”,其义亦明。此书成于蔡玉明谢世七年后,应该较之今日一些附会之说更能说明问题。 
  上面所谈,囿于闻见寡陋,或许未必正确,谨以此求教于前辈及诸同好。 

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